Posts Tagged ‘araw ng maynila’

THW: A Sense of Racing History

THE HOARSE WHISPERER  By Jenny Ortuoste for Manila Standard-Today,  29 June 2011, Wednesday

A Sense of Racing History       

Filipinos in general don’t have a sense of history.

True or false?

In my experience, I’ve found this to be true, more often than not. Sadly for those who do appreciate the past, the horseracing milieu does not keep memorabilia, ephemera, pictures, clippings, and other tokens of the past. There isn’t even an archive of early races. I envy US racing, which has footage of races from as far back as the 1930s, and even older than that, perhaps. We can watch Seabiscuit and Man O’War run over and over. We can still view Secretariat race each succeeding quarter of the 1973 Kentucky Derby faster than the one before it, and be wrapped up in the display of power, speed, and sheer joy in running.

Yet we do not even have footage of our own champion horses like Triple Crown sweepsters Fair and Square, Time Master, Sun Dancer – and I’m just talking the’80s.

Thankfully, the present management of the racing clubs – Philippine Racing Club and Manila Jockey Club – have kept copies since the change of management and ownership in the ‘90s and the advent of the digital age. CDs and DVDs take up less space and are easier to manage than other forms of video storage.

However, the loss of our precious racing heritage is still deplorable. Apart from the lack of archives, there aren’t any books on racing. The gap needs to be filled. But because the racing community is so small, there aren’t a lot of people who can write about the topic with authority and creativity, who can make such a vibrant and dynamic subculture such as this one come alive for readers.

But one can always hope that this situation will change in the future.

*****

 What’s got me in a nostalgic mood? Last June 24, that’s what. Araw ng Maynila. The traditional date for the running of what used to be one of the most significant races on the calendar – the Gran Copa de Manila, once staged at MJC’s San Lazaro Hippodrome in Tayuman.

The Hippodrome was a lovely Art Deco grandstand, designed by National Artist architect Juan Nakpil, that had become unkempt and shabby through the decades and was torn down to make way for an SM Mall and other modern high-rise buildings. The development has beat back inner-city decay somewhat and contributed positively to the area economy, but yet again it shows how little Filipinos value history, and the beauty of historical artifacts and structures.

When MJC moved to a much larger site in Carmona, Cavite, in 2003, the Gran Copa was held only until in 2006. (Supercolt Real Spicy won that year.) Too bad. That’s another bit of history that’s lost in the past.   ***

Related stories:

KL: Kasaysayan ng Gran Copa de Manila

KARERA LANG!   by Jenny Ortuoste for Bandera,  28 June 2011, Tuesday

Kasaysayan ng Gran Copa de Manila

Nabanggit ko sa kolum na ito noong nakaraang Sabado ang Gran Copa de Manila, taunang karera na idinadaos sa dating San Lazaro Hippodrome nasa Tayuman tuwing Araw ng Manila (Hunyo 24).

May mga mambabasang humingi ng karagdagang impormasyon tungkol sa tanyag na karerang iyon. Itong mga sumusunod na talata ay hango sa isang kolum na isinulat ko noong 2008 para sa yumaong diyaryong Tumbok:

“Upang ipagdiwang ang  pagtigil ng rebolusyon laban sa Kastila, pagkaraan ng pirmahan ng kasunduan sa Biak na Bato noong 1897, nag-piyesta ang lungsod ng Maynila ng isang buong buwan – Enero 1898 – tampok ang karera ng bangka, paputok, dula, at iba pang libangan.

“Ang Manila Jockey Club naman ay nakaisip na magpakarera at binansagan nila itong Gran Copa de Manila, na itinakda nila ng Mayo 1 ng taong iyon. Nagpagawa sila sa Hong Kong ng napagandang kopa o tropeo na gawa sa pilak, 22 inches ang laki, na may dekorasyon na ulo ng kabayo at iba pang palamuti.

“Ngunit sa araw mismo ng karera pumutok ang Spanish-American War. Nagsara ang MJC at pinadala nila ang tropeo sa vault ng Hong Kong and Shanghai Bank.

Isinauli ng bangko ang tropeo sa MJC noong 1937. Noong panahon naman ng Ikalawang Digmaan, 1941, itinago ng isang opisyal ng MJC, si Dr. Salustiano Herrera, ang kopa at ibinalik ito sa MJC noong peacetime na.

“Hindi naigawad ang orihinal na Gran Copa, at nawala ito ng tuluyan sa isang sunog noong 1971 sa dating San Lazaro Hippodrome ng MJC sa Tayuman, Manila. (Ang naka-display ngayon sa SLLP ay replika nalang.)

“Noong panahon ni Manila Mayor Ramon D. Bagatsing, mga early 1970s, ibinalik niya ang tradisyon ng Gran Copa de Manila at mula noon ay itinanghal ito taun-taon sa Hippodrome sa loob ng higit tatlong dekada.

“Ito ay sinuportahan ng San Miguel Corporation at tinawag ang karera na “San Miguel Beer- Gran Copa de Manila”. Ayon sa Australyanong racecaller na si Peter Morrison, na narito noong mga panahong iyon, ang Gran Copa raw ay ang pinakasikat na event ng MJC na nagbabasag ng mga sales at attendance records.

“Noong mid-1990s, ibinenta ng pamilya Prieto ang MJC sa pamilya Reyno at iba pang mga stockholders. Nilipat ang MJC sa bagong pista sa Carmona – ang San Lazaro Leisure Park – noon 1 April 2003.

“Itinuloy pa rin doon ang Gran Copa,  at ang huling pagtatanghal nito ay noong 26 June 2006. Ang winner ay si Real Spicy, segundo si Ever Mine Now, at tercero si La Tienne. Dahil wala na ring corporate sponsor noon, medyo mababa nga ang premyo, at natuluyan nang nawala ito nang sumunod na dalawang taon.

“Sana maibalik ang tradisyon na ito. Sayang, dahil napakalawig ng kasaysayan ng karerang ito para maputol lang.”

Karera lang – walang personalan! *** 

Related stories:

KL: PCSO Special Maiden Race

KARERA LANG!   by Jenny Ortuoste for Bandera,  25 June 2011, Saturday

PCSO Special Maiden Race

Hindi na matutuloy ang Philippine Charity Sweepstakes Office Special Race na nakatakda ng Hulyo 17 sa Santa Ana Park.

Kaunti lamang ang mga kabayo ang unang nagpalista para sa karera, kaya nagpa-substitute group ang mga handicappers ng Philippine Racing Club at ang PCSO upang maka-engganyo ng iba pang sasali.

Ngunit noong kamakailan, nag-anunsiyo ang PCSO Draw and Races department na dahil sa kakaunti lamang ang nagpa-deklara, kakanselahin na ang karera at ililipat nalang ito ng araw, sa Disyembre 4 sa Santa Ana Park pa rin.

Sayang naman na hindi nabuo ang karerang ito. Isipin nalang natin na ang paglipat ng schedule ng karera ay makakapag-bigay ng pagkakataon sa ibang kabayo na maaring maihanda ng kanilang trainer sa mga darating na buwan.

* * * *  *

Patuloy pa rin ang pagbuhos ng matinding ulan sa Maynila kahapon, Hunyo 24, ang ika-440 Araw ng Maynila. Naalala ko tuloy ang napakasayang mga karerang idinadaos sa San Lazaro Hippodrome sa Tayuman dati kapag Araw ng Maynila, at ang pinaka-tampok dito ay ang Gran Copa de Manila.

Ito ay unang itinakda ng Manila Jockey Club noong 1896. Umorder pa galing Hong Kong ng napakagarang tropeo, malaki, mabigat, at gawa sa pilak, ngunit sa kasamaang-palad hindi natuloy ang karera dahil sumiklab na ang Spanish-American War noong panahong iyon.

Itinabi ng MJC ang tropeo, ngunit nawasak din ito noong 1970s sa isang sunog. Noong mayor ng Maynila ang yumaong Ramon Bagatsing Sr., minabuti niyang buhayin ang karerang ito at ang Gran Copa ang naging highlight race kada taon sa San Lazaro.

Sayang nalang na hindi pinagpatuloy ng MJC ang tradisyong ito noong inilipat nila ang karerahan sa Carmona.

Para sa mga kareristang old-timer, ang Gran Copa ay isang magandang alaala nalang ng nakaraang ‘glory days’ ng karera.   ***

Related stories: